EL PUEBLO HEMSHIN, ARMENIOS MAYORMENTE MUSULMANES

* Ricardo Georges Ibrahim

 

1- INTRODUCCIÓN:

Las relaciones humanas entre pueblos a lo largo de la historia tienen episodios que suenan sorprendentes cuando juzgamos la historia a la luz de algún hecho histórico contemporáneo, y proyectamos al pasado  lejano relaciones conflictivas del presente o del pasado reciente. Las identidades nacionales o religiosas suelen tener una carga de ideología que tiñen la visión de la historia. y la existencia  del pueblo Hemshin, de origen armenio, pero que  a lo largo de los siglos desarrolló una cultura propia, es muy interesante para repensar dónde se encuentran los límites de un pueblo/nación o una etnia. Y qué pasa cuando un grupo humano tiene el mismo origen, lengua y cultura, pero diferente religión, habita en otro sitio  y desarrolló una historia propia al margen del colectivo principal del que se desgajó. En el caso de los armenios, tanto los cristianos, que son la inmensa mayoría del pueblo armenio, como los musulmanes Hemshin, que comenzaron a adoptar el islam en el siglo XV, y vivir en otros territorios entre los Laz y los griegos pónticos, han sido víctimas del nacionalismo radical turco desde la primera década del siglo XX. Los primeros, porque como cristianos se consideraron inasimilables, por lo cual para los objetivos de crear un Estado Nacional puramente turco y homogeneo, “la solución” del régimen de los “jóvenes Turcos” fue el recurrir a la limpieza étnica de armenios y otros cristianos en el Este de Anatolia y Alta Mesopotamia. Es decir, la muerte y el destierro.

El pueblo Hemshin, que apenas tiene hoy  200.000 personas,  no padeció directamente  el episodio del genocidio, pero sí fue víctima de las políticas asimilacionistas del nacionalsimo turco para borrar su identidad, al igual que toda la población  del borde del Mar Negro, de origen Griego Pontico (cuya parte cristiana fue exterminada y expulsados los sobrevivientes), aunque la mayoria de las gentes de la costa del Mar Negro que en desde siglos anteriores se convertieron al islam, siguen allí pero con su identidad cercenada.  Y junto a los Laz, que también vivieron las políticas de turquización y “olvido” programado de sus origenes, siguiendo la escuela francesa de Renan, de que para construir una Nación, habia que ejercer cierta violencia simbólica y física, para olvidar origenes previos y crear un Estado Nación centralizado, donde una etnia ejerza el poder de unificación y asimilación a ella de las periféricas.

En medio de este escenario, en el caso de los Hemshin, hay que agregar la armenofobia generada desde el estado desde principios del siglo XX que los llevaron a  esconder sus orígenes.

Pero debo decir que las relaciones turco-armenias  de ninguna manera pueden juzgarse sobre la historia reciente del genocidio de 1915. Muy por el contrario han sido pueblos aliados y con relaciones privilegiadas durante toda la historia anterior.

2- ALGUNOS COMENTARIOS GENERALES SOBRE LAS RELACIONES TURCO-ARMENIAS

Fotos: A la izquierda, el arquitecto (mimar bashi) más importante del Imperio Otomano clásico (S. XV/XVI) Sinan Bey. Un armenio converso. Centro: un armenio del Estado Otomano en el s. XIX. Derecha: el Sultán Abdel Hamid II (S. XIX/XX) de madre armenia. A pesar de ello bajo su gobierno, y tras suspender la constitución y parlamento, creó las milicias Hamidiyes, a imitación de la caballería cosaca, reclutando sus miembros entre tribus kurdas y fomentó las matanzas de armenios en Diyarbakir y otras regiones de Anatolia Oriental.

Muchas personas creen a día de hoy que las tribus turcomanas llegaron a  Oriente Medio, como invasoras, como una segunda oleada de pueblos turanios, despues de los mongoles, grupo étnico de la misma macrofamilia. Las lecturas nacionalistas surgidas al calor del biologismo de fines del S. XIX , más allá de sus estrecheces mentales chovinistas compartidas luego por todos los nacionalismos de la región, creían ingenuamente que por ser de un mismo grupo de pueblos, las relaciones entre ellos necesariamente eran de hermandad y hasta  se aspiraba a la unidad con todos los grupos turquicos emparentados y la familia ampliada turania. Este pensamiento que no resistió la realidad, y que no deja de ser un pensamiento tribal modernizado, también ha sido común en los nacionalismos  o pannacionalismos germánicos, eslavos y arabe. En el caso de los nacionalistas turcos los  llevó  a sentirse por  emparentados, hermanados con magyares y fineses, al Oeste, y con los grupos mongoles y turquicos  de Asia Central, más que con los grupos étnicos y pueblos con los que han vivido codo a codo, bajo un mismo Estado y construyendo cierta cultura común  y modo de vida compartido. También, a los nacionalistas armenios, árabes y otros, les resulta cómodo meter en el mismo pack a turcos y mongoles como si fueran lo mismo o hubieran actuado igual sin investigar demasiado y simplemente por el peso en el Siglo XIX de las miradas racialistas.

Lo cierto es que los pueblos turcos, a lo largo de la ruta de la seda, tuvieron  muchas relaciones culturales y economicas con los pueblos de Oriente Medio, desde antes de la conquista árabe. Cabe decir que misioneros  nestorianos y también maniqueos, de habla aramea, procedentes de Mesopotamia, erigieron templos, centros y tuvieron gran cantidad de adherentes entre los pueblos turquicos y mongoles, donde hubo muchos conversos al cristianismo y al maniqueismo. No obstante la mayoria de las tribus turcas mantuvieron una cosmovisión propia y muy interesante, con muchos componentes animistas e igualitaristas llamada Tangrismo, ya que adoraban a un ser espiritual celestial llamado Tanri o tangri, hasta que mayormente y a lo largo de los siglos fueron islamizados. Aun hoy turcomanos alevís, en algunos casos, siguen llamando Tangri a Dios y no Allah, y han mezclado elementos de su propia tradición cultural al islam.

Volviendo al tema que nos ocupa, cabe decir que los pueblos turquicos iniciaron su marcha hacia el Oeste, empujados y huyendo de los mongoles, y no como avanzadilla suya o en relación de aliados con ellos. Y si bien, durante siglos anteriores habia habido contactos, y en  ciudades de los Estados califales islamicos, que eran cosmopolitas, hubo presencia de turcomanos, con sus barrios, como sucedía con otras etnias, también es cierto que fueron reclutados en los ejercitos arabes en epoca abbasí, junto con los persas jurasaníes, para asegurar las fronteras del Imperio. Sin embargo,   es entre los siglos XI y XIII que llegan y se refugian en Anatolia y crean principados y sultanatos vasallos, algunos tan interesantes como el Sultanato de Rum, con la ciudd de Konya como capital y donde desarrollan doctrinas místicas y se da cobijo a ordenes sufies, como la orden de Yalal Eddin Rumi, algo que será parte importante del islam turco durante muchos siglos.  Pero no son solo los turcos los que son empujados hacia el Oeste por los mongoles, que realmente asolaron a pueblos y ciudades. Tambien lo serán los kurdos, desde su tierra de origen en Iran Occidental, hacia Mesopotamia y Anatolia, los asirios, que se ven obligados en gran parte a emigrar al norte de Mesopotamia cuando la destrucción de Bagdad y de otras ciudades (entre ellas Harran), y los armenios quienes, tras la destrucción de su capital Ani, emigran en parte a o oeste junto con poblaciones turcomanas, en lo que se conoce como Cilicia, fuera del territorio armenio, en Anatolia occidental. Este será el origen de  los armenios occidentales, que habitaron  las grandes ciudades de Anatolia y las zonas montañosas de Marash y tambien Antep.

En el Siglo XV, cuando la tribu turca al mando de Osman, toma Bizancio, a la que durante dos siglos rodearon los turcos con sus pequeños principados, dando nacimiento al Imperio Otomano, se encuentran con el desafio de administrar un Estado Multicultural y para administrarlo perfeccionan el sistema árabe de los millet, a los que dotan de responsabilidades y autonomía, en un marco juridico de sistemas de comunidades único, que marcó 500 años de convivencia y estabilidad aunque no de igualdad. Estas comunidades o “naciones”, Millet, eran puramente religiosas, aunque en el caso cristiano tuvierna un componente étnico. Habia un Millet musulman sunni, que era el mismo apra todas las etnias musulmanas, un millet judío y dos millet cristianos: al anterior grupo y etnia dominante griega, los sultanes otomanos le pusieron un contrapoder en igualdad de condiciones, Armenio. Y así durante siglos se cimentó una alianza entre turcos ahora otomanos y armenios, que dieron a la clase otomana sus cuadros intelectuales, arquitectos y funcionarios que trabajaban para el Estado. Prominentes familias armenias conversas al islam formaron parte de la clase dominante otomana y no fueron pocos los sultanes hijos de madres armenias y circasianas. El Millet armenio, llegó a administrar los asuntos de las comunidades siriaco/asirias ortodoxas, a las que nunca el Estado otomano reconocío autogobierno. Incluso cuando en el siglo XVIII se creó por decreto del sultán (Firman) un Millet católico, su milletbashi (jefe del Millet/de la comunidad) fue también un armenio. De hecho, hasta el advenimiento de los movimientos nacionalistas a fines del siglo XIX que culminarían con el genocidio armenio, los sultanes otomanos cuando se referían en documentos a los armenios, debían acompañarlos con el título de honor de “la nación leal”. Es decir, que en el Estado muticultural otomano, los armenios fueron estrechos aliados de los sultanes y parte d ela clase dirigente. Esto se rompería con el advenimiento de los movimientos nacionalistas en toda la región, en especial entre los movimientos nacionalistas turco y armenio, en el siglo XIX y XX. Son cosas, datos, hechos históricos, que no suelen mencionarse e incluso desconocidos por gran parte de armenios y turcos actuales.

Con esto finalizo esta introducción necesaria sobre las relaciones turco-armenias para centrarnos en la particularidad de los hemshin.

3- BREVE HISTORIA DEL PUEBLO HEMSHIN

MAPAS: Lugar de asentamiento de la comunidad Hemshin en pueblos en torno a Rize.

El caso de los Hemshin es diferente y su historia y diferenciación del resto del pueblo armenio, arranca siglos antes. En el Siglo VIII, huyendo de la conquista árabe de la región entre van y Urmiya, la región de Ardaz,  en el Centro-Este de Anatolia, hacia las tierras del Imperio Bizantino. Cruzan la frontera 12.000 personas con sus soldados, sacerdotes y el príncipe Hamam, y se establecen en la zona montañosa que borde el Mar Negro, en el Noreste de Anatolia, reconstruyendo la ciudad de Tambur. Pero no llegan a una tierra despobalda sino al país del pueblo Laz y de los griegos pónticos. Griegos Ponticos, Laz y Hemshin, serán los tres pueblos que vivirán en la rivera sur del mar Negro y en parte se mestizarán, o crearán dentro de su diversidad, una cultura muy parecida por su folklore, ademas de que las lenguas irán evolucionando incorporando vocabulario de los vecinos. En el caso de los Hemshin, su lengua es un dialecto armenio del siglo VIII, es decir, antiguo o arcaico, pero tienen tambien mucho vocabulario turco y Laz.

Hasta el siglo XIV la comunidad Hemshin fue enteramente cristiana Armenia Apostólica, y parece que a partir de inicios del siglo XV, la población comenzó a convertirse gradualmente al islam sunnita, antes incluso de que la zona fuera ocupada  por los otomanos. Pero esta conversión se aceleró en el siglo XVI.  No obstante continuó habiendo cristianos hasta el genocidio de 1915, que fueron mayormente expulsados a Abjasia, Georgia y Krosnodar, bajo Rusia entonces, donde viven hasta hoy  pequeñas comunidades.

Algunos pueblos hemsbhin hablan hoy sólo turco, mientras otros hablan Hemshince. Sus pueblos viven del cultivo del maíz, té, pequeña ganaderia, pesca y apicultura. Pero cabe destacar que la mayoría de los Hemshin ha emigrado a las grandes ciudades,s ea de la costa del Mar Negro como Trebisonda, o hacia Ankara y Estambul. Serían hoy 200.000 personas pero sólo 15. 000 vivirían actualmente en los pueblos de Rize.

FOTOS: Izquierda, mezquita en pueblo Hemshin. Derecha, detalle de mihrab de la mezquita.

Hay articulos que narran la historia de los hemshin, que citaré al final de este trabajo para que quienes lo desean puedan profundizar en ella y acceder directamente a los mismos.

4- MUSICOS Y CINEASTAS ACTIVISTAS POR EL DERECHO A LA IDENTIDAD

FOTOS: Izquierda, el documentalista Özcan Alper. A la derecha, el cantante Gökhan Birben

La ideología nacionalista turca, ha hecho que muchos hemshin oculten su identidad, ya que decir armenios en determinados ambientes es considerado insultante. De hecho, los propios Laz, que son de origen georgiano conversos al islam pero que han asumido en gran aprte una identidad turca, solían usar el calificativo de “armenios”, para descalificarlos, lo que demuestra el ambiente de armenifobia presente durante décadas en Turquía hasta hace una década. De hecho con este tema ocurrió un episodio que tuvo como protagonista a Erdogan durante las eleciones turcas de 2015. Erdogan es de Rize, y de origen Laz, pero no asumido. Como en esa zona viven Laz y Hemshin, algun politico lo llamó Georgiano (por Laz), a lo que Erdogan lo empeoró más aun diciendo que “me han llamado cosas peores, incluso armenio”.

Hoy día si hablan con gente proveniente de la costa del Mar Negro, se referirá a sí misma como “procedo del Mar Negro”, pero no dirá que es Laz o Hemshin, salvo que sea nacionalista o tenga conciencia de activista social. Si uno continua preguntándo, si es Laz o Hemshin, responderá, como me ha pasado a mi en varias ocasiones, que “probablemente de origen, pero no lo sé“. Es decir que sigue sendo un estigma ser minoria étnica en un pais que se jacta de ser una nación pretendidamente homogénea. Y lo triste es que por las politicas educativas y culturales la mayoría de la gente está aculturada, por políticas asimilacionistas y son una minoría quienes conservan el uso de sus lenguas autóctonas, en verdadero riesgo de desaparición.

De hecho, les sucedió lo mismo que a otras minorías. Supuestas teorías y afirmaciones  “cientificas”, facilmente refutables, pero oficiales,  como la expuesta por Fahrettin Kirzioglu,  afirmaban que el origen de los hemshin es turco, y que fueron armenizados.

Nada nuevo bajo el sol. Recuerdo el caso de la minoría árabe de Harran, probablemente de la tribu árabe Tayy, que decía que procedía de turcomanos de Iraq. O el caso de afirmaciones peregrinas que uno quizá pueda aun oir,  porque salen de manuales escolares de los años 40/50, concebidos por todos los nacionalismos como fuente de adoctrinamiento privilegiado, donde se enseñaba el origen turco de los surianis (asirios/siriacos), porque los sumerios, que fueron la etnia sobre la que se edificó la cultura mesopotámica,  según el nacionalismo turco “tenía un origen prototurco“. Entonces los siriaco/asirios seriamos así turcos semitizados: Felizmente estas cosas quedan como resabio del pasado, pero han dejado huellas profundas, que afloran.

Un caso polémico fue el del realizador  Özcan Alper, quien hizo la primera pelicula enteramente en homshetsi, “Momi” (abuela), en el año 2000. Como resultado, Alper fue acusado en el Tribunal de Seguridad del Estado de “Producir material destinado a destruir la unidad del Estado, en virtud del artículo 8 de la Ley Antiterrorista”.Esta ley fue derogada en 2003, y el juicio no siguió adelante.

Documental “Momi”, de Özcan Alper. 

En el año 2005 fue editado el primer albun musical enteramente en homshetsi de canciones populares anónimas. Este es parte del mismo:

Ahora son varios los cantantes y grupos que reivindican la musica Hemshin y cantan en turco y en homshetsi. Entre los cantantes, Gökhan Birben.

Entre los grupos modernos, uno de los más destacados es “Marsis“, quienes en su repertorio interpretan tanto canciones del pueblo Hemshin como Laz, fusionando ritmos y temas populares con Rock.

Desde el año 2005, hay un despertar y un interés tanto por parte de las corrientes principales del pueblo armenio, como por parte de los Hemshin de Turquía y los que viven en la Federación Rusa y Georgia, de establecer contactos y puentes. Es todo un desafío para el nacionalismo armenio integrar y asimilar la existencia de un grupo como el de los Hemshin, con su peculiar historia, cultura y sobre todo practicantes de una religión, a la que ellos vivieron como la de sus opresores, y como bandera de opresión y exterminio bajo el régimen de los Jóvenes turcos. El hecho de que los Hemshin no hayan participado en dicho genocidio, y que también hayan sido víctimas ya sea por tener que ocultar su origen o porque han tenido algunos muertos durante el genocidio facilita los espacios de encuentro. No obstante queda todo por investigar acerca de cómo ha vivido este pueblo el nefasto periodo de 1915, hasta el vivir bajo un Estado que hasta hace escasos 10 años combatia cualquier derecho al disfrute en libertad de las propias culturas que componen Anatolia, en ese empeño irracional de querer cuadricular una realidad social rica y compleja en su diversidad, para amoldarla a los ideales de un nacionalismo chovinista, étnico con aspiraciones hegemonicas y como tal, excluyente.

 

ARTICULOS Y MATERIAL RECOMENDADO QUE HAN SERVIDO DE FUENTES A ESTE TRABAJO 

  • “A BRIEF HISTORY OF HAMSHIN”: http://www.peopleofar.com/2014/06/01/a-brief-history-of-hamshen/
  • “LA HISTORIA D ELOS ARMENIOS HEMSHIN” Klaus Lange Hazarianhttp://www.soyarmenio.com.ar/2014/12/la-historia-de-los-armenios-hamshen-por.html
  • “HEMSHIN” Armenipedia:http://www.armeniapedia.org/wiki/Hamshen
  • “QARABAN, EL ULTIMO DE LOS ARMENIOS”, Por Francisco Ortiz.  http://www.gurbrevista.com/2015/03/qaravan-el-ultimo-de-los-armenios/
  • “HEMSHIN PEOPLES” https://en.wikipedia.org/wiki/Hemshin_peoples
  • “ARMENIO” http://msur.es/armenio/

 

 

 

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